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Energía eléctrica y economía

La energía eléctrica es de especial importancia en economía ya que es fundamental para el desarrollo industrial y económico de cualquier sociedad. Es utilizada prácticamente en todo tipo de lugares, desde industrias y hogares hasta espacios públicos.

El crecimiento económico de un país siempre es reflejado también en un aumento del consumo de electricidad. Muchos países exportan o importan energía eléctrica ya que la misma tiene como característica la facilidad de su transporte a través de tendidos (por medio de cables) y que puede generarse de muchas formas, convirtiendo otros tipos de energía. Las más comunes son:

Centrales Térmicas (convencionales)

Convierten derivados del petróleo (gas oil, fuel oil, gas natural, etc) o combustibles vegetales y minerales (como el carbón) en energía térmica y luego en electricidad. Estos combustibles no son renovables y el proceso es contaminante.

Centrales Nucleares

Generan calor por medio de reacciones nucleares de sustancias tales como el uranio (es decir se convierte la energía nuclear en térmica). Este calor se convierte en energía mecánica (eleva la temperatura de agua que mueve turbinas). Las turbinas generan electricidad. Los combustibles no son renovables y el proceso es contaminante.

Centrales Hidroeléctricas

Mueven turbinas aprovechando el desplazamiento del agua y de esta manera generan electricidad. Tienen como principal característica que es se trata de una forma de energía renovable. No contaminan con su funcionamiento, aunque su construcción en grandes escalas pueden afectar al medio ambiente (cambios en el clima, deforestación).

Parques Eólicos

Mueven turbinas a través de molinos, aprovechando los vientos de la misma forma que se lo hace para obtener agua o energía mecánica directa. Es una forma de energía renovable y no contaminante. Requieren un clima especial. En dónde se la utiliza para distribución, se lo hace como un aporte más a la red, complementando otras formas de energía.

Otras formas de generar electricidad

Existen muchas otras formas para generar electricidad, como lo son la energía solar, la biomasa, etc. Si bien se utilizan en casas y/o industrias, en la mayoría de los casos se lo hace de forma aislada (en donde cada uno de ellos se ocupa de la generación) ya que aún no son formas lo suficientemente extendidas, desarrolladas, ni de fácil aplicación masiva.


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